Tagarchief: Het Laatste Nieuws

Het Laatste Nieuws: “De mens achter de kandidaat-burgemeester”

Neen, hij wordt niet de volgende burgemeester van Gent, want de kans dat Vlaams Belang die levert, is nul. Maar Johan Deckmyn (49) trekt wel een lijst, dus theoretisch kan het. Hij zetelt sinds 1995 in de gemeenteraad en was ook tien jaar Vlaams parlementslid. Maar Johan kan ook pianospelen en vloog geregeld de cel in als ‘actievoerder’.

Deckmyn is de oudste van vijf kinderen en groeide op in de meest volkse buurten van Gent. Zijn ouders hadden een boekenwinkel in de Brugse Poort, later woonde hij in een zijstraat van de Sleepstraat en in de stationsbuurt.

Klik voor foto: Johan als braaf manneke

Naar school ging hij op Sint-Amandus. “Ik was een braaf manneke. Ik zat in de turnclub en kreeg een prijs voor medewerking aan de schoolkrant. Ik volgde notenleer en piano. Ik zat ook in de KSA en ging daarnaast elk jaar op bergkamp naar Oostenrijk en Zuid-Tirol. Daar leerde ik als 17-jarige mijn vrouw kennen. Ze was mee als dochter van de kookfamilie en het enige meisje op dat kamp.”

Nationalisme

Johan had na de scheiding van zijn ouders niet de makkelijkste jeugd en stond al vroeg op eigen benen. In het studentenleven maakte hij kennis met het nationalisme. “Dat trok mij wel aan. Het NSV was toen net gestopt. Met veel studenten, waaronder ook Ben Weyts, zaten we samen om een nieuwe studentenbeweging op te richten. Bij ons werd dat VSG, Vlaamse Studenten Gent. Weyts ging bij het VNSU, Vlaams Nationale Studenten Unie.”

Actievoerder

Het was meteen ook het einde van het ‘braaf manneke’. “Ik ben verschillende keren opgepakt, als actievoerder. Koning Boudewijn kwam bijvoorbeeld ooit naar het ICC en we hielden een geheime actie met Voorpost. We hadden ons verspreid en er was een fluitsignaal afgesproken om spandoeken boven te halen en slogans te scanderen. Maar ik stond aan de verkeerde kant en werd snel opgepakt. Ik kende toen het klappen van de zweep al, dus om de flikken te pesten had ik een berg halve franken op zak. Ik wist dat ik alles zou moeten afgeven en ik wist ook dat de flikken alles zouden moeten natellen. Gelukkig hadden die mannen

humor. Toen ik tien uur later weg mocht, kreeg ik alles terug, maar ik moest alles zelf natellen. Poets wederom poets, dus. Boudewijn kwam ook eens naar Flanders Expo en we hadden ’s nachts slogans gespoten aan de afrit. Niemand had ons betrapt, maar een van mijn docenten zei later: Deckmyn, dat was uw geschrift. In 1991 studeerde ik af als informaticus.”

Legerdienst

Deckmyn kon meteen aan de slag bij het bedrijf waar hij vandaag medevennoot is. Maar hij moest zijn legerdienst nog doen. Hij belandde op de afdeling Informatica in de Leopoldskazerne. De Staatsveiligheid vond dat raar, een nationalist in het leger. Toen hij dan ook nog eens op reis wilde naar oorlogsgebied Slovenië was het hek helemaal van de dam. “Dus heb ik mijn bestemming veranderd naar ‘Zuid-Oostenrijk’. Dat mocht wel. Van daar heb ik ook een kaartje gestuurd naar het leger. Ze konden er nog om lachen bij het leger.”

Veel legerdienst heeft Deckmyn overigens niet gedaan. Hij zat in een hoekje aan een bureau, stiekem met zijn laptop – een van de eerste – op zijn schoot en werkte voor zijn gewone job.

Hobby’s

Johan en zijn vrouw trouwden in 1995, maar bleven kinderloos. “Mijn vrouw is politiek niet actief, maar deelt soms wel mee in de brokken van mijn keuze. Zo kreeg ze al een steen door de ruit van haar auto thuis en ooit gooiden vandalen zelfs een bronzen kruisbeeld door onze glazen voordeur. Leuk is dat niet, zeker niet voor haar.”

Achter die voordeur koestert Deckmyn een collectie van minstens 1.500 stripalbums. “Je kunt zeggen dat ik een fanaat ben, ja.

Klik voor foto: Johan met stripverhalen

Daarnaast is ook reizen een hobby. Ooit legde ik de Trans-Siberische route af per trein, van Moskou over Siberië en Mongolië naar China. Dat was een hallucinante belevenis.”

SABINE VAN DAMME ■